De eerste golf van de Covid-19-pandemie is nog niet eens afgelopen en er worden al voorbereidingen getroffen voor de terugkeer van het virus, met name in de transportsector. Is de logistieke sector flexibel genoeg om een tweede Covid-19-golf op te vangen?

Volgens de laatste economische vooruitzichten van de OESO heeft de Covid-19-pandemie tot de zwaarste recessie in bijna een eeuw geleid. Verwacht wordt dat het BBP in de Europese zone in 2020 met meer dan 9% zal dalen – zelfs als een tweede klap wordt voorkomen. Eveneens zal het BBP in de Verenigde Staten in een single -hit-scenario een klap van 7,3% krijgen. Bij een nieuwe uitbraak van infecties zou het BBP in Europa met meer dan 11% en in de VS met bijna 9% kunnen krimpen. Voor Duitsland classificeert het rapport supply chain-problemen, die de productie in de auto-industrie zouden kunnen vertragen, als een groot risico op een tweede Covid-19-golf. Het hoge werkloosheidscijfer in de Verenigde Staten zal de consumentenvraag op langere termijn verzwakken, met directe gevolgen voor de vraag naar transportdiensten, aldus de vooruitzichten. Dit toont duidelijk aan dat er een grote rol is weggelegd voor veerkrachtige en flexibele supply chains.

Tweede Covid-19 golf: Logistiek maakt zich klaar

De coronaviruspandemie heeft duidelijk het belang van soepele logistieke operaties voor onze samenleving benadrukt. De hele sector stond voor tal van uitdagingen. Veel transportbedrijven, vervoerders en logistieke dienstverleners maken zich nu op voor een mogelijke tweede Covid-19-golf. Sommige bedrijven veranderen zelfs hun bedrijfsmodel.

Een voorbeeldbedrijf wat betreft het verminderen van de impact van de pandemie is het Hongaarse logistieke bedrijf Waberer’s International Nyrt (Waberer’s). Met een vloot van meer dan 4.100 vrachtwagens en 7.600 werknemers is het bedrijf een van de Europese marktleiders op het gebied van internationaal volvrachtvervoer (FTL) en de Hongaarse marktleider op het gebied van binnenlandse vracht en complexe logistieke diensten. Aan het begin van de Covid-19-pandemie heeft Waberer onmiddellijk kostenbesparende maatregelen genomen om de financiële stabiliteit op korte termijn in de veranderende omgeving te behouden. Hierdoor kon het bedrijf tijdens de kritieke fase van de lockdown een stabiele en continue dienstverlening bieden.

Tibor Dudola, Strategic Buyer bij Waberer’s International, is van mening dat zijn bedrijf ook goed is voorbereid op een tweede golf: “In deze situatie zijn flexibiliteit en snelheid in het voldoen aan de veranderende marktbehoeften het belangrijkst. Dit gold zowel aan het begin van de pandemie als tijdens de herstelfase. Naar onze mening zal de Europese logistieke markt op de middellange termijn ernstig worden getroffen”.

Om deze reden heeft het bedrijf besloten om met onmiddellijke ingang haar bedrijfsmodel naar het segment “Internationaal transport” te wijzigen. De nieuwe strategie plaatst de gecontracteerde klanten en de belangrijkste Europese handelstrajecten in het middelpunt van haar activiteiten.

Dudola legt uit: “Ons ‘trade lane’ model zal zich richten op de belangrijkste handelsstromen binnen de Europese Unie en het bestaande ‘taximodel’ vervangen. We zullen ons richten op gecontracteerde klanten om hen een stabielere en betrouwbaardere capaciteit te bieden met een hogere servicekwaliteit ”. Om klanten met bestaande verkeersstromen buiten de handelsroutes te kunnen blijven bedienen, investeert het bedrijf ook in zijn business unit expeditie. Op deze manier breidt het zijn geografische dekking en dienstenaanbod uit. Dudola benadrukt: “Onze strategie is erop gericht om het segment Internationaal Transport van Waberer te ontwikkelen tot een meer klantgerichte, flexibele en financieel stabiele onderneming”.

Haal het beste uit het slechtste

DB Schenker is bijna een synoniem voor wereldwijde vrachtuitwisseling. In het boekjaar 2019 behaalde het bedrijf een totale omzet van circa 17.091 miljard euro. Schenker Deutschland AG is de toonaangevende leverancier van geïntegreerde logistiek op de Duitse markt met een omzet van ongeveer 4,1 miljard euro in 2019. Wat is hun strategie om zich voor te bereiden in tijden van het coronavirus?

Erik Wirsing, Vice President Global Innovation bij DB Schenker: “We hebben allemaal veel geleerd en tegelijkertijd grote improvisatievaardigheden laten zien. Bijvoorbeeld door snel en succesvol over te stappen op werken op afstand en gebruik te maken van clouddiensten. Dat zou vijf jaar geleden veel gecompliceerder zijn geweest.”

Wirsing wijst op andere belangrijke aspecten in de logistiek: “De redundantie van het netwerk is belangrijk. Mocht er ergens een impasse zijn, bijvoorbeeld door veiligheidsmaatregelen voor het coronavirus, dan kunnen wij de verzending afhandelen via alternatieve routes, andere districten, regio’s of landen. Het is ook een kwestie van het dagelijks aanpassen van de verkeersstromen – afhankelijk van de omvang van de shutdown. Geen probleem voor PTV oplossingen. Meer dan ooit moeten we flexibel handelen en wendbaarder zijn in de logistiek. En de wil hebben om te leren. In ons geval is het in de eerste golf van de pandemie grotendeels gelukt. Maar we zouden zeker nog beter voorbereid kunnen zijn op een mogelijke tweede Covid-19-golf.”

Hij voegt hieraan toe: “Natuurlijk moet Schenker ook een enorm netwerk draaiende houden. De crisis heeft ons ervan bewust gemaakt hoe belangrijk IT is. Maar vooral in tijden van crisis ontstaan er nieuwe businessmodellen. Dit is het moment om dingen in vraag te stellen, om dingen te veranderen, bijna zoals na een reinigende onweersbui.”

Niet alleen bij DB Schenker worden logistieke klanten getroffen. Daarom wordt consulting ruim voor de feitelijke logistieke dienstverlening steeds belangrijker. 

Tools helpen bij het positioneren voor de toekomst

De gevolgen van de crisis zullen ons nog lange tijd vergezellen. De situatie zet de kostenstructuren en de bekende processen onder druk.

Tobias Häßler, Vice President CEE van PTV Group, is overtuigd: “De logistieke industrie zal wereldwijd te maken krijgen met de gevolgen van de coronaviruscrisis – met of zonder een tweede Covid-19 golf. Vrachtwagens worden al lang gebruikt als mobiele opslagplaatsen. Als de productievolumes dalen, zullen ook de benodigde transporten dalen. Aan de andere kant speelt de transportsector een stuwende rol voor onze samenleving. Logistieke bedrijven die investeren in digitalisering en koers zetten naar een moderne transportplanning en strategische logistiek, zijn in elk geval beter gepositioneerd

Pak uitdagingen aan in tijden van Covid-19

Alleen wie zich flexibel opstelt en zich goed voorbereidt, kan zijn bedrijf op koers houden – zelfs als er een tweede golf van de pandemie aankomt.

Over de auteur

Intelligente oplossingen voor toekomstige mobiliteit vormen het hart van PTV - en de kern van de Iras-rapportage. Ze schrijft over #IntelligentLogistics, #logistics4tomorrow, #smartSolutions4mobility en #cities4people.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Naam