Tegenwoordig zijn er al honderden lage-emissiezones (LEZ) over de hele wereld. Hoewel velen van hen enkele jaren geleden zijn opgericht, groeit hun aantal snel na een groter bewustzijn van de luchtkwaliteit en de klimaatverandering. Maar wat is de werkelijke impact van lage-emissiezones op mobiliteit, mensen en gemeenschappen? Hier is een overzicht.

Wat is een lage-emissiezone

Een lage-emissiezone is een gebied – meestal in een stedelijke omgeving – waar vervuilende voertuigen niet worden aangemoedigd of worden beperkt om binnen te komen. Dit wordt onder meer gedaan om de luchtvervuiling te verminderen en het gebruik van actieve mobiliteitsvormen te stimuleren. De normen voor elke zone worden bepaald door de lokale autoriteiten.

Voertuigen die niet aan de normen van een lage-emissiezone voldoen, worden doorgaans niet de toegang ontzegd. In plaats daarvan krijgen hun chauffeurs boetes. Camera’s met automatische kentekenherkenning lezen bijvoorbeeld de kentekenplaten van voertuigen die de zone binnenrijden en vergelijken deze met een database. Voertuigen die niet aan de normen voldoen, krijgen dan een boete.

Verschillende soorten zones

Lage-emissiezones kunnen variëren afhankelijk van het soort voertuigen dat ze van plan zijn weg te houden, in de tijden dat ze actief zijn (365 dagen per jaar, alleen weekdagen, enz.).

Bovendien is het belangrijk te wijzen op de verschillen tussen de verschillende soorten zones, die vaak verwarrend kunnen zijn:

  • Clean air zone: Gebieden hebben dan de mogelijkheid voor het opladen van bepaalde vervuilende voertuigen, maar hoeven dat niet te doen.
  • Lage-emissiezones: Zoals beschreven, ze ontmoedigen of beperken bepaalde soorten voertuigen.
  • Ultra-emissiearme zone: Een strengere vorm van Lage-emissiezone die werd ingevoerd in het centrum van Londen in 2019.
  • Zero-emissie zone: Een gebied dat alleen nul-emissie voertuigen toelaat, bijvoorbeeld volledig elektrische voertuigen.

Waar bevinden zich lage-emissiezones?

Het eerste programma voor lage-emissiezones ging in 1996 van start in Zweden. Sindsdien zijn er over de hele wereld honderden lage-emissiezones ingesteld. Volgens een telling van 2019 heeft Europa ongeveer 250 lage-emissiezones, die onderling verschillen qua regelgeving.

Lage-emissiezones worden meestal ingesteld in kwetsbare gebieden – waar veel mensen last hebben van vervuiling, of waar de vervuilingsniveaus bepaalde drempels overschrijden. Bijgevolg zijn deze kwetsbare gebieden stedelijke gebieden met een hoge bevolkingsconcentratie, werkplekken, winkels en recreatiebestemmingen.

“Oude en traditionele stadscentra, met smalle straten en beperkte ventilatie, hebben doorgaans de hoogste vervuilingswaarden. Dus traditioneel worden lage emissie-zones geïmplementeerd in de stadscentra”, zegt Dr. Uwe Reiter, een luchtkwaliteitsexpert van PTV Group.

Het effect van lage-emissiezones

zone à faibles émissions

In de eerste plaats dragen lage-emissiezones bij tot een verbetering van de luchtkwaliteit. Uit tal van onderzoeken is gebleken dat die zones een positief effect hebben op veel steden. In Londen bijvoorbeeld was er een aanzienlijke vermindering van de uitstoot van NO2 en CO2. In Duitsland is uit een studie gebleken dat deze verontreinigende stoffen en andere ook zijn verminderd in deze gebieden.

Een tweede waargenomen effect is dat mensen hun voertuigen vervangen door minder vervuilende voertuigen, namelijk voertuigen met hogere emissienormen. Dit blijkt duidelijk uit onderzoek naar het toegenomen wagenparkverloop in Londen, in de jaren na de invoering van een lage-emissiezone.

Lage-emissiezones hebben ook een invloed op de mobiliteitsgewoonten. “Ze beïnvloeden de bestemmingskeuze van mensen die buiten de zone wonen, en de keuze van de mobiliteitswijze van de inwoners van de zone en hun bezoekers”, zegt Reiter, “de vraag naar vervoer wordt op alle niveaus beïnvloed, van het aantal verplaatsingen, de reisduur en reisbestemmingen tot de keuze van de vervoerswijze.

Hij voegt eraan toe, dat “een LEZ kan de positieve impact van het verschuiven van de vraag naar minder vervuilende vormen van mobiliteit hebben. Maar het kan ook resulteren in mensen kiezen voor andere bestemmingen buiten de LEZ, bijvoorbeeld winkelen in hypermarkten met voldoende auto toegankelijkheid.

Op de lange termijn, kan LEZ invloed hebben op waar mensen kiezen om te wonen, zoals sommigen misschien niet willen wonen in gebieden waar hun eigen auto’s zijn beperkt. Maar anderen kunnen verhuizen naar deze gebieden precies om deze reden – omdat ze willen leven in een autovrij gebied.

Andere effecten van LEZ

LEZs, voor het grootste deel, hebben geen invloed op het totale aantal voertuigen het invoeren van hen. Een opmerkelijke uitzondering is de Italiaanse stad Milaan, waar de uitvoering van de lage emissie zone werd gecombineerd met een congestie tol.

Ondanks enkele pessimistische voorspellingen hebben lage-emissiezones weinig negatieve gevolgen voor het bedrijfsleven. Sommige steden hebben ervoor gekozen vrijstellingen te verlenen in gevallen waarin bedrijven niet zouden kunnen overleven zonder hun bestaande voertuigen te laten rijden – maar dat zijn er maar weinig.

Bijzondere aandacht moet worden besteed aan logistieke bedrijven, wier activiteiten en wagenparken door lage-emissiezones worden getroffen. Dat betekent dat zij minder vervuilende vrachtwagens moeten inzetten op routes die door deze zones lopen, of zelfs nieuwe voertuigen moeten aanschaffen die aan de normen voldoen. Veel logistieke bedrijven maken nu gebruik van routeplanningssoftware die rekening kan houden met deze zones en de routing dienovereenkomstig kan aanpassen.

Voorbereiding van een lage-emissiezone

Hoe steden voor te bereiden op de uitvoering van een LEZ kan een grote impact hebben op het succes van de maatregel. In dit geval zijn er modellering en simulatie software-oplossingen, die kunnen helpen voorspellen van de effecten op voorhand.

Software die een heel wegennet op macroscopisch niveau simuleert – zoals PTV Visum – kan planners een goed beeld geven van de impact van een lage-emissiezone.

“De effecten van LEZ kunnen het best worden berekend en voorspeld met verkeersmodellen”, zegt Reiter, “Dit stelt planners in staat om de locatie en de grootte van LEZ te ontwerpen, te identificeren of de gewenste effecten kunnen worden bereikt, of dat er ongewenste effecten zijn, zoals langere ritten die leiden tot meer vervuiling in het gebied”.

Simuleren alvorens te investeren

Softwaresimulatie om de effecten van lage-emissiezones nauwkeurig te meten

Over de auteur

Robin is gepassioneerd om de mobiliteit van vandaag en morgen veiliger, voorspelbaarder, efficiënter en duurzamer te laten verlopen door betere gebruikmaking van data en software gedreven technologieën.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Naam