La pandemia de COVID-19 ha afectado a las cadenas de suministro mundiales de innumerables maneras, lo que ha llevado a la conclusión de que la cadena de suministro mundial es más frágil de lo que se pensaba. Por ello, es necesario tomar medidas para reforzar la logística mundial, empezando por el intercambio de datos.

Según un artículo publicado por el Foro Económico Mundial (FEM), titulado «Supply Chains Have Been Upended. Here’s How to Make Them More Resilient», hay muchos ejemplos de cómo el COVID-19 ha provocado paros en la producción y en la cadena de suministro global, afectando a empresas de todo el mundo. Por ejemplo, en febrero Fiat Chrysler Automobiles se vio obligada a cerrar una fábrica en Serbia porque las piezas procedentes de China no estaban disponibles.

Para mejorar el rendimiento en el futuro, el Foro Económico Mundial ha prescrito cuatro áreas de mejora que fortificarán la cadena de suministro global contra futuros eventos catastróficos, como catástrofes naturales, conflictos políticos y, como hoy, pandemias.

 

  1. Digitalizar

El comercio debe abandonar la documentación en papel y pasar a la digital. Aunque en algunos casos la ley exige un «Bill of Landing», que enumera la carga de un barco. Sin embargo, las empresas de logística se han limitado a mantener los registros en papel porque no ven el beneficio de invertir en sistemas informáticos.

Esto ha dado lugar a importantes interrupciones porque se ha perdido la interacción cara a cara en muchos lugares. Además, la menor visibilidad de los datos de la cadena de suministro provoca un retraso en la comunicación cuando cambian las condiciones, por ejemplo, el cierre de los puertos.

El FEM explica que «la digitalización, por tanto, no es simplemente una cuestión de costes, sino sobre todo de visibilidad y gestión del riesgo de la cadena de suministro. Para limitar el impacto de los puntos de fracaso en la cadena de valor, es importante que los datos estén disponibles por medios digitales».

Para conseguirlo, sin embargo, será necesaria la cooperación entre empresas y gobiernos para crear una infraestructura digital adecuada.

 

  1. Mejorar la seguridad de los datos

El comercio internacional es muy competitivo y las empresas siempre buscan una ventaja. Por ello, es muy poco probable que divulguen información sensible sobre sus operaciones que pueda ayudar a la eficiencia de la cadena de suministro.

Esto no es un problema cuando sólo hay dos partes involucradas. Sin embargo, cuando la cadena de suministro implica a múltiples partes interesadas, la información se centraliza, lo que dificulta la retención de información confidencial. El resultado es que muchas empresas sencillamente no comparten.

El FEM propone una solución: un sistema descentralizado dentro de una cadena de bloques, propiedad de un proveedor. Escriben: «Cuando se crea adecuadamente, los proveedores pueden auditar sus permisos para compartir datos directamente en su propio nodo de la cadena de bloques. Al mismo tiempo, sus datos pueden distribuirse de forma segura a otros en la red de blockchain sin requerir la integración punto a punto que hacen los sistemas centralizados. Por lo tanto, hemos resuelto un problema tecnológico clave para conseguir que los proveedores participen en las iniciativas de visibilidad de la cadena de suministro.»

 

  1. Incentivar el intercambio de datos

A menudo se dice que el dinero habla, y eso puede ser un motor principal para compartir datos. Por ejemplo, se pueden ofrecer tarifas más competitivas para incentivar a las empresas a compartir los datos de la cadena de suministro.

Los beneficios se explican de la siguiente manera: «Utilizando blockchain, los compradores pueden, por ejemplo, utilizar los compromisos de pago en la blockchain como alternativas a una carta de crédito, pagar a los proveedores más tarde, reducir el coste de las mercancías vendidas y aislarse de la quiebra de los proveedores. Los proveedores, a su vez, reconocen los ingresos antes y sustituyen sus actuales acuerdos de financiación de la cadena de suministro por condiciones de financiación mucho más bajas.»

Continúan señalando que, a medida que la red de intercambio de datos crezca, los beneficios le seguirán.

 

  1. Empiece a prepararse ahora

Asuma que las interrupciones volverán a producirse. Dado que las cadenas de suministro pueden tardar mucho tiempo en iniciar los cambios, las mejoras mencionadas anteriormente deben aplicarse en un futuro muy próximo.

A medida que la crisis de COVID-19 se ha ido extendiendo, las situaciones relativas a las cadenas de suministro han estado en un estado de cambio casi constante. El intercambio de datos entre las empresas de toda la cadena ha visto cómo el acceso a más información podría haber mejorado su funcionamiento en los últimos meses.

De cara al futuro, hay que tomar disposiciones para futuras interrupciones de la cadena de suministro mundial -que sin duda se producirán- y el FEM cree que debe empezar por la transparencia de los datos de la cadena de suministro.

Tome medidas para reforzar su parte de la cadena de suministro

Acerca del Autor

Campbell is fascinated with learning and communicating how PTV pushes the boundaries of logistics and the movement of people and goods. Sustainability, Last Mile Delivery, and the future of Mapping and Routing are central to his message. He is passionate about understanding the #mindofmovement.

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