Cada vez más personas viven en las ciudades. Las Naciones Unidas estiman que para 2050, dos tercios de la población mundial vivirán en zonas urbanas. Este desarrollo llevará los medios de transporte actuales a sus límites y se tendrán que plantear nuevos desafíos para los urbanistas y los planificadores de transporte. ¿Pueden las tecnologías disruptivas, como los taxis aéreos autónomos, ofrecer nuevas soluciones a estos desafíos?

Los taxis aéreos también se denominan aviones de despegue y aterrizaje vertical (VTOL). Como su nombre lo indica, pueden despegar, flotar y aterrizar verticalmente. La idea de que los taxis aéreos podrían convertirse en una alternativa confiable y rápida a los servicios tradicionales de transporte terrestre el cual atrajo mucha atención en los últimos años. ¿Pueden ser parte de los futuros planes de movilidad?

Se podría ofrecer un servicio de taxi aéreo en conjunto con una red de estaciones de aterrizaje, similar a las estaciones del teleférico, donde los pasajeros abordan o desembarcan. Pueden operar independientemente de las redes de carreteras y, por lo tanto, libre de aglomeraciones, lo que significa que el tiempo de llegada se puede calcular con precisión. Esto hace que su uso sea particularmente prometedor para los servicios de transporte hacia el aeropuerto.

En cooperación con Volocopter y la empresa alemana Fraport AG en Frankfurt están investigando formas de ofrecer muy pronto un servicio de taxi aéreo a futuros usuarios interesados. Debido a los altos costos de producción, el servicio inicialmente no será adecuado para el mercado masivo. Sin embargo, a medida que aumenta el número de usuarios, la producción también aumentará, inevitablemente haciendo que cada viaje sea más barato.

Aceptación de los Taxis aéreos entre los usuarios

Los taxis aéreos solo se convertirán en parte de la movilidad si existe la suficiente aceptación de los usuarios
Los taxis aéreos se convertirán en parte de la movilidad si existe la suficiente aceptación de los usuarios

¿Pero los servicios VTOL mejorarían la accesibilidad en las zonas urbanas? ¿Y qué tan alta sería la demanda?

Entre 2011 y 2014, el proyecto de investigación de la UE myCopter analizó la futura aceptación de los taxis aéreos en ciudades de Inglaterra, Alemania y Suiza. Mientras que los ciudadanos de Liverpool estaban entusiasmados con la idea de no quedarse atrapados en el tráfico, los suizos en Zurich reaccionaron de manera más reservada. En la ciudad alemana de Tübingen, a la gente incluso le preocupaba que los taxis aéreos pudieran interferir con su privacidad. Sin embargo, una solución a este problema podrían ser corredores de vuelo especiales para taxis aéreos, por ejemplo, por encima de las autopistas. El tráfico ya está ocupado, por lo que las perturbaciones en las áreas residenciales serán pocas.

Otra gran preocupación era la seguridad que ofrecen los taxis aéreos. El profesor Dr. Heinrich H. Bülthoff, jefe del proyecto myCopter, afirma: «Es interesante ver cuán mal la gente puede juzgar las probabilidades. Si tenemos en cuenta la cifra de  3.000 víctimas que mueren en accidentes de tráfico todos los días. El riesgo de accidentes es mucho menor en el aire que en la carretera. Un taxi aéreo podría evitar obstáculos volando no solo de lado, sino también por encima o por debajo de ellos. Además de eso, los sistemas de comunicación automática, similares a la comunicación de automóvil a automóvil, se pueden utilizar para este tipo de tráfico aéreo. En nuestras carreteras, por otro lado, no veremos muchos de esos autos en las próximas décadas que tengan estos sistemas de comunicación”.

Infraestructura – La clave del éxito

La aceptación entre los usuarios será decisiva para introducir taxis aéreos como una adición al transporte público. Otro factor importante es la infraestructura. Los proveedores potenciales se enfrentan a una amplia variedad de preguntas: ¿dónde deben establecerse esas estaciones VTOL para llegar a la mayor cantidad de clientes posible? ¿Qué plan de precios sería rentable? ¿Cómo se debe construir la flota de taxis aéreos para garantizar un alto nivel de servicio?

Las ciudades están principalmente interesadas en trasladar parte del tráfico terrestre al tráfico aéreo, como una forma de reducir la congestión en las carreteras. La construcción de estaciones VTOL también es una cuestión de espacio, una característica rara en la mayoría de las ciudades. Y la planificación de esos centros también debe incluir el suministro de energía y el espacio necesarios para el mantenimiento y las reparaciones.

La construcción de centros VTOL también es una cuestión de espacio, una mercancía rara en la mayoría de las ciudades.
Tener centros VTOL es cuestión de espacio, una característica rara en las ciudades.

Una idea es simplemente usar los techos de los edificios existentes, como es el caso de los helicópteros en la actualidad. Costos estimados indican que la inversión sería mucho más baja que la construcción de nuevas estaciones o aeropuertos.

Los modeladores de transporte tendrán que lidiar con desafíos como la configuración del servicio bajo demanda, la combinación con otros medios de transporte y la selección de buenas ubicaciones para las estaciones. Los modelos de demanda de transporte pueden ayudar a simular y analizar de antemano los efectos de los taxis aéreos en la situación del tráfico en las ciudades.

Junto con mis dos colegas, el Dr. Petr Senk y Udo Heidl, en PTV Group desarrollamos un algoritmo de modelado que aborda estos desafíos y puede proporcionar una plantilla para el modelado de la demanda de transporte de los taxis aéreos.

¿Tu ciudad está lista para la llegada de los taxis aéreos?

PTV Visum puede simular cómo los taxis aéreos afectarán el tráfico en las ciudades.

Acerca del Autor

Niko is passionate about machine learning and mathematical modelling and actively tackles challenges. To get closer to his goal - to understand and, above all, improve the mobility of the future - he develops algorithms that are revolutionizing the modeling world worldwide.

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