Durante las restricciones por COVID-19 en todo el mundo, se ha observado una mejora significativa en la calidad del aire, reduciendo la contaminación del aire notablemente.

Mientras la gente se quedaba en casa, los datos satelitales revelaron mucha menos contaminación de dióxido de nitrógeno (NO2) sobre China, Italia y muchas ciudades europeas. En Alemania, las emisiones de NO2 disminuyeron entre un 15% y un 40% en el punto cúspide de la pandemia.

Pero mantener restricciones todo el tiempo no pueden ser una forma permanente de reducir la contaminación del aire. Incluso antes del estallido de la pandemia, las ciudades luchaban por encontrar las medidas adecuadas para combatir la contaminación del aire.

Para reducir la contaminación del aire, las ciudades tienen una variedad de medidas. Pero ¿cuál es el efecto real de cada medida en la reducción de los niveles de NO2?

¿Cuáles son esas medidas para reducir la contaminación del aire?

Un gran contribuyente a esta contaminación es el tráfico de las ciudades, es la principal fuente de emisiones de NO2. Y las medidas para reducir esta contaminación atmosférica en las ciudades son tan variadas como el propio transporte motorizado.

Por ejemplo, los límites de velocidad y los sistemas de control de señales inteligentes optimizan el flujo de tráfico. Esto conduce a menos paradas y desplazamientos y a una menor contaminación del aire.

La electrificación del transporte de pasajeros y mercancías también juega un papel importante, y este es un enfoque de la Alianza Internacional para la Descarbonización del Transporte.

Por supuesto, la reducción de la contaminación atmosférica está vinculada al aumento del uso de formas de movilidad más sostenibles y activas, como el caminar y el ciclismo. Estas formas gozan de un impulso en los tiempos de COVID-19.

Ciudades diferentes, medidas diferentes

Cada zona urbana es única. Por lo tanto, cuando se planifica lograr una reducción de la contaminación del aire, cada una debe ser examinada y analizada individualmente.

Como hemos publicado recientemente en este blog, esto es exactamente lo que un equipo de investigadores, llamado Grupo de Trabajo para el Control de la Contaminación del Aire, hizo en 2018.

El equipo examinó cómo las diferentes medidas para reducir la contaminación del aire afectarían a las emisiones de NO2 en cuatro ciudades alemanas: Ludwigsburg, Hannover, Heilbronn y Kiel. El estudio fue dirigido por PTV Group y el instituto de investigación holandés TNO.

Los investigadores predijeron los volúmenes de tráfico, las emisiones y el flujo de tráfico, así como la contaminación por NO2 en estas ciudades en 2019 y 2021.

¿Cómo se hizo el estudio de NO2?

Los investigadores querían saber cómo cambia la calidad del aire cuando se toman diferentes medidas para reducir la contaminación del aire. Por ejemplo, incentivos para que los residentes compren automóviles menos contaminantes.

En cada una de las cuatro ciudades, los investigadores elaboraron un modelo para predecir factores importantes: el número de vehículos en las vialidades, los diferentes niveles de velocidad, las emisiones de los vehículos y la propagación de los contaminantes atmosféricos. Utilizaron una variedad de herramientas de simulación, incluyendo el software de planificación de transporte PTV Visum y PTV Vissim.

De este modo, el equipo de expertos pudo modelar todo un conjunto de medidas de planificación de transporte, ingeniería de tráfico y gestión del tráfico para el control de la contaminación atmosférica y evaluar su impacto en el tráfico durante el período de previsión.

El estudio de NO2 vs. la realidad

Estudio de NO2

En 2018, este estudio fue predictivo. Pero ahora, las predicciones hechas para 2019 pueden ser comparadas con los datos reales de la calidad del aire de la Agencia Federal de Medio Ambiente de Alemania (UBA).

Los datos reales mostraron que, en Hannover y Heilbronn, las predicciones de los investigadores fueron idénticas a los valores reales medidos en 2019.

En Ludwigsburg, la UBA no pudo proporcionar resultados comparativos. En Kiel, los resultados de 2019 difirieron de las predicciones, porque muchas medidas anti-NO2 sólo se implementaron durante el año 2019.

El Dr. Uwe Reiter, que dirigió el estudio en nombre de PTV Group, dijo que era genial ver que la predicción fue validada por medidas del mundo real.

«Esto indica claramente que nuestros expertos pueden predecir con precisión los efectos de las diversas medidas de control de la contaminación atmosférica», añadió, «los cálculos de modelos con base científica proporcionan a las autoridades locales y a los responsables políticos una base valiosa para la toma de decisiones informadas».

El Dr. Reiter presentó los resultados del estudio sobre el NO2 en este seminario web gratuito.

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Acerca del Autor

Impulsada por la visión de que la movilidad puede estar orientada al futuro, ser sostenible y eficiente para nuestra sociedad, Kristina escribe sobre las mejores prácticas internacionales que hacen que las ciudades sean habitables y ofrecen soluciones de movilidad inteligente.

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