Las estaciones de tren son sin duda algunos de los lugares más concurridos del planeta. Algunas de las mayores estaciones del mundo dan servicio a millones de pasajeros cada día. Incluso las estaciones de tamaño medio tienen que atender a decenas de miles de personas que se apresuran hacia el andén o que aprovechan las oportunidades de comercio y ocio. ¿Se ha preguntado alguna vez cómo gestionan estos centros de transporte tan frecuentados estos enormes flujos de pasajeros? La planificación de la capacidad de las estaciones y la simulación de flujos de pasajeros son las palabras clave.

Veamos un ejemplo en el Reino Unido: Network Rail es propietaria de más de 2.500 estaciones de tren en todo el país y gestiona 20 de las más grandes y concurridas. Para garantizar la mejor experiencia a los pasajeros, la empresa pretende crear estaciones accesibles para todos y garantizar un funcionamiento fluido, eficiente y seguro, incluso en los periodos punta. Los planificadores de estaciones tienen que responder a preguntas como «¿Cuánto tiempo se tarda en hacer un transbordo entre servicios?» o «¿Son realistas los tiempos de conexión?». Para analizar con detalle los flujos de pasajeros en sus estaciones, Network Rail ha adoptado recientemente una nueva herramienta, una solución pionera basada en la tecnología PTV.

Una solución detallada pero fácil de usar

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Cuando se trata de planificar la capacidad de las estaciones, los modelos de microsimulación son una especie de patrón de oro. Estos modelos son muy detallados y complejos, por lo que requieren grandes cantidades de datos, como el número de pasajeros, la distribución precisa de las estaciones y parámetros calibrados. Cada escenario individual puede evaluarse hasta el más mínimo detalle. Se utilizan principalmente para modelar grandes estaciones terminales, en las que existen complejas interacciones entre los flujos de pasajeros en múltiples vestíbulos, instalaciones comerciales, andenes y salidas. Las estaciones más pequeñas suelen basarse en simples cálculos basados en hojas de cálculo, sin una representación detallada de la distribución de la estación y los conflictos entre pasajeros.

«Hay una gran diferencia en cuanto a detalles y esfuerzo de modelización entre estas dos opciones. Por eso, Network Rail ha trabajado con nosotros en PTV para desarrollar una nueva solución intermedia en la que se puede desarrollar un modelo y evaluar los escenarios más rápidamente que con la microsimulación, pero con el suficiente detalle para analizar diferentes disposiciones de estaciones y evaluar posibles intervenciones para gestionar la capacidad», afirma David Aspital, de PTV.

La nueva solución para el análisis de la capacidad de las estaciones permite construir, ejecutar y analizar un modelo de estación en pocas horas. Se ha desarrollado en torno a PTV Visum, utilizando sus estructuras de datos para almacenar los datos de la demanda, como las matrices de movimientos de pasajeros, y ejecutar simulaciones antes de exportar un conjunto estándar de análisis, como los flujos de pasajeros, las densidades de los andenes y los tiempos de paso por la estación.

Este enfoque mesoscópico permite modelar a los pasajeros individuales a través del trazado de una estación, incluyendo la interacción de los pasajeros en las escaleras, andenes o vestíbulos. Mientras tanto, pueden analizarse en toda la estación parámetros clave como la longitud de las colas, la velocidad de desplazamiento y los niveles de servicio. La herramienta funciona con conjuntos de datos estándar, como los horarios, el número de pasajeros y los diseños de las estaciones, que están disponibles para las estaciones de toda la red.

«Los modelos pueden configurarse rápidamente, lo que significa que se pueden probar diferentes escenarios y medidas de forma muy rápida y consistente», dice David Aspital. «Hay varias posibilidades de visualización, lo cual es otra ventaja. Por ejemplo, las animaciones de «puntos en movimiento» que muestran a los flujos de pasajeros moviéndose por la estación o los gráficos de número de pasajeros, densidad o retraso. Son fáciles de entender y pueden compartirse incluso con los interesados que no tienen conocimientos técnicos».

Además del análisis de la capacidad de las estaciones, los planificadores pueden utilizar la nueva herramienta para otros casos de uso, por ejemplo, para modelar toda la experiencia de los pasajeros o para ofrecer información sobre la seguridad.

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Daniel Chaney, planificador principal de la capacidad de las estaciones, de Network Rail, añade: «Disponer de una herramienta de este tipo supone un cambio de juego para nuestros análisis, ya que no sólo nos permite realizar evaluaciones avanzadas con mucha más rapidez, sino también en términos de transparencia y gobernanza, ya que la metodología está mucho más definida y controlada que la anterior modelización en hojas de cálculo. La capacidad de Visum de interpretar estos modelos como un sistema de red o de línea es una «primicia» para la red ferroviaria del Reino Unido y supone una oportunidad apasionante para servir mejor a nuestros pasajeros, por ejemplo, minimizando las aglomeraciones y simplificando los intercambios…”

Sesión en vivo sobre la planificación de la capacidad de las estaciones

Joshua Mobberley-Clarke y Monika Zamojska, de Network Rail, y David Aspital, de PTV, presentarán la nueva herramienta mesoscópica en el 21º Día de la Innovación del Grupo de Usuarios del Reino Unido e Irlanda, el martes 23 de noviembre de 2021.

Acerca del Autor

Desde formas sostenibles de movilidad como el ciclismo y la conducción autónoma hasta la seguridad vial y las estrategias para el último kilómetro: Steffi siempre está buscando nuevas historias y está fascinada por la riqueza de temas emocionantes que nuestra movilidad tiene que ofrecer cada día.

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