«El destino de uno nunca es un lugar, sino una nueva forma de ver las cosas». – Henry Miller

No hace mucho tiempo, la tecnología vial experimentó una transformación permanente. Era principios del siglo XX y la adopción masiva del automóvil abarcaba todo el mundo. Y para ayudar al automóvil a alcanzar todo su potencial, se construyeron autopistas para unir pueblos, ciudades y estados.

Gracias a esta inversión, vimos una forma mejor de vivir con la aparición de los suburbios, la descongestión de las ciudades y la aparición de centros comerciales de grandes marcas por todo el país.

Con el paso del tiempo, estos cambios empezaron a plantear retos que el mundo nunca había experimentado. Gracias a las carreteras asfaltadas y al auge de la vida urbana, ahora experimentamos un aumento de la contaminación ambiental, la congestión del tráfico, los largos desplazamientos y los accidentes mortales.

Una vez más, nos encontramos en la encrucijada entre el statu quo y la innovación. Y con la aparición de…

  • Internet de alta velocidad 5G en todo el mundo
  • Vehículos eléctricos
  • Software de conducción autónoma

… es hora de ver las cosas de otra manera.

Podemos construir un futuro en el que el transporte sea significativamente más seguro y eficiente.

La tecnología de caminos inteligentes es la última pieza del rompecabezas para llevar el transporte sostenible a donde debería estar. Y estamos aquí para mostrarle cómo.

¿Qué son los caminos inteligentes?

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Los caminos inteligentes son vías habilitadas con herramientas tecnológicas que interactúan con el entorno (las personas y la naturaleza) para permitir un transporte seguro y eficiente. Combinan infraestructuras físicas (como sensores y paneles solares) con infraestructuras de software (como IA y big data).

La tecnología de los caminos inteligentes suele incluir tres características principales que funcionan juntas para mejorar la experiencia del transporte:

  • Sensores de presión: Ayudan a medir el peso y la velocidad de los vehículos en tiempo real, lo que puede utilizarse para hacer cumplir las leyes de tráfico.
  • Señales de tráfico inteligentes: Orientan a los conductores sobre cómo utilizar la carretera para una seguridad y eficiencia óptimas. Por ejemplo, las señales inteligentes podrían transmitir un mensaje de voz indicando al conductor de un auto inteligente lo que debe hacer. Esto elimina la confusión con las muchas señales de tráfico que tenemos hoy en día.
  • Cruces más inteligentes: Unos semáforos más conscientes ayudan a los peatones a hacer un mejor uso de las carreteras y dan prioridad a los vehículos de emergencia, como las ambulancias y los camiones de bomberos. También pueden compartir información con los vehículos que vienen de frente para que se desplacen a otro carril y eviten los puntos conflictivos.

Ventajas e inconvenientes de los caminos inteligentes

Ahora que tenemos una buena idea de lo que son los caminos inteligentes, veamos su lado bueno y su lado malo.

Las ventajas:

En primer lugar, empezaremos por las ventajas.

Seguridad para ciclistas y peatones

Los caminos inteligentes cuentan con soluciones de vigilancia del tráfico basadas en la inteligencia artificial que detectan vehículos, peatones y ciclistas y permiten una conducción segura. Los dispositivos inteligentes instalados en los caminos inteligentes también son capaces de alertar inmediatamente a los servicios de emergencia en caso de accidente o delito. Además, las carreteras inteligentes permiten la adopción de automóviles autónomos seguros gracias a tecnologías como la carga inductiva (cables colocados bajo tierra para crear campos magnéticos que los automóviles autónomos convierten en energía eléctrica).

Comunicación avanzada

Los caminos inteligentes equipados con sensores pueden leer las condiciones meteorológicas de los caminos en tiempo real e informar a los vehículos que se aproximan sobre cómo utilizar el camino de forma óptima.

Además, el análisis de datos puede utilizarse para encontrar puntos problemáticos en la ciudad que necesiten atención. Puede tratarse de alertas de desgaste que podrían reducir a la mitad los gastos de mantenimiento de las vialidades de la ciudad en cuestión o de una zona que necesite semáforos o un paso de peatones.

Transporte eficiente

Todas las herramientas tecnológicas utilizadas en el transporte están ahí para hacer eficiente el desplazamiento de un lugar a otro. Un ejemplo que utilizan los caminos inteligentes es el peaje electrónico que mejora el estacionamiento, en el que los coches no necesitan provocar una congestión de tráfico sólo para pagar los servicios.

Las desventajas:

Ahora veamos las desventajas.

Alta Inversión

La implantación a gran escala de las tecnologías de los caminos inteligentes cuesta mucho dinero, lo que puede hacer que los gobiernos se demoren en su aplicación. Una buena forma de combatirlo es empezar con implantaciones más pequeñas que aporten un valor inmediato a las ciudades que las utilizan.

Infraestructura tecnológica y aceptación del público

Los automóviles autónomos tendrían que ser adoptados de forma generalizada para que los caminos inteligentes puedan desbloquear muchos de sus beneficios para el transporte. De momento, el público se muestra un poco escéptico a la hora de ceder el volante a la inteligencia artificial. El estancamiento de la normativa y la legislación es un reflejo de la desconfianza pública en este momento.

(Foto: iStock)
(Foto: iStock)

Además, otras tecnologías como el internet 5G tienen que estar disponibles en todo el país para aprovechar la rápida comunicación entre los vehículos y los caminos inteligentes. Hasta que no contemos con la infraestructura adecuada y el respaldo de los ciudadanos, tendremos dificultades para construir los caminos inteligentes a escala.

Aquí está de nuevo la importancia de dar pasos pequeños y realistas frente a intentar renovar todo el sistema de transporte.

La tecnología utilizada en la creación de caminos inteligentes

Profundicemos en las diferentes tecnologías que hacen posible los caminos inteligentes.

#1 Tecnología general de caminos inteligentes

Cualquier carretera equipada con herramientas para interactuar con su entorno (ya sea el clima o un coche inteligente) es una carretera inteligente. Mediante el uso de sensores, los caminos inteligentes recopilan información vital sobre las carreteras y la transmiten a los coches que se aproximan y a las personas que planifican un viaje.

#2 Caminos inteligentes con energía solar

Gracias a las células fotovoltaicas y a la mejora de los materiales en vialidades, como el vidrio reforzado, los automóviles eléctricos inteligentes se cargan automáticamente a medida que van circulando (también conocida como carga inductiva). Esta tecnología ayuda a resolver el problema de que los automóviles eléctricos tengan que detenerse durante largos periodos de tiempo e intentar localizar una estación de carga.

#3 Tecnología que brilla en la oscuridad

Las luces de las calles, las señales y las marcas viales especiales que brillan en la oscuridad aprovechan la energía de la luz del día y guían a los conductores durante las horas oscuras del día, además de ser extremadamente eficientes desde el punto de vista energético. Si guiamos adecuadamente a los conductores en sus desplazamientos nocturnos y ahorramos energía, es un escenario en el que todos ganan, tanto las personas como el medio ambiente.

#4 Luces interactivas

Las luces interactivas se programan con sensores para que se enciendan cuando un auto o un peatón está utilizando la vialidad. Esto puede suponer un gran ahorro de energía a la hora de gestionar la distribución desigual del tráfico en una ciudad. Para ampliar su concepto aún más, algunas luces inteligentes aprovechan la energía del viento generada por los autos que pasan.

#5 Carriles de prioridad eléctrica

Los carriles electrónicos prioritarios permiten que los automóviles eléctricos lleguen más rápido a su destino y se carguen automáticamente mientras circulan.

#6 Tecnología de detección meteorológica

La tecnología de detección meteorológica nos ayuda a tomar mejores decisiones en situaciones en las que el clima es un factor importante en juego. Algunos ejemplos son las pinturas sensibles a la temperatura que alertan a los conductores de las malas condiciones de la vialidad, como el hielo negro. También hay tecnologías más sofisticadas como las redes de sensores que ayudan a la investigación meteorológica.

#7 Tecnología de detección del tráfico

Disponer de una tecnología de detección del tráfico conlleva muchas ventajas. Por un lado, proporciona a los caminos inteligentes la capacidad de hacer cumplir las leyes de tráfico a través de cámaras de captura de matrículas y sensores sensibles al peso.

Además, los semáforos alimentados por IA se vuelven más sensibles a las variables del tráfico en su ubicación y en toda la ciudad. Esto ayuda a conceder el derecho de paso a los peatones, a advertir a los vehículos que llegan de los atascos y a descubrir los puntos problemáticos de alto riesgo.

Las soluciones para los caminos inteligentes que afectan a las ciudades hoy en día

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Al igual que las redes de transporte cambiaron nuestra forma de comprar, vivir, trabajar y hacer negocios, los caminos inteligentes harán lo mismo. El aumento de la seguridad y la eficiencia del transporte puede tener efectos positivos en el medio ambiente, las empresas y la economía.

De hecho, lo que llamamos «los caminos inteligentes del futuro» ya está aquí y las empresas trabajan actualmente para perfeccionarlo.

Otro ejemplo de la tecnología de los caminos inteligentes es el Dynamic Wireless Power Transfer (DWPT). Se trata de una estructura de bobina de inducción enterrada bajo los caminos inteligentes que transfiere la energía de la bobina a los automóviles eléctricos a través de los carriles de carga eléctrica. Son muchas las ventajas que aporta este producto, como por ejemplo:

  • Automóviles eléctricos más baratos, ligeros y rápidos
  • Mejor uso de los inmuebles, por ejemplo, carriles para automóviles en lugar de estaciones de carga.
  • Viajes seguros gracias a la alta eficiencia energética de la propia tecnología.

Estas son sólo algunas de las muchas soluciones a los desplazamientos ineficientes en nuestras ciudades. En PTV Group disponemos de un conjunto de productos de software y servicios de consultoría que ayudan a las ciudades a optimizar sus sistemas de transporte en aras de la seguridad y la eficiencia. Las soluciones de PTV Group incluyen la optimización del tráfico multimodal a nivel macroscópico y microscópico, así como la temporización de las señales, e incluso redes de carreteras completas.

En resumen, las ciudades lo suficientemente valientes como para adoptar los caminos inteligentes son verdaderos pioneros de la sostenibilidad que cosecharán recompensas directas e indirectas al mejorar la vida de sus ciudadanos y preservar el medio ambiente.

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Acerca del Autor

Adriana Stein is a passionate tech nerd who loves to write stories about how technology helps people and the environment. She is fascinated by the topics of sustainability and mobility, as well as how we can empower our society to create better infrastructural systems through innovative thinking.

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